Que ver en Anuradhapura: Templos, historia y mucho más

Anuradhapura portada

Anuradhapura es una de las ciudades más antiguas y sagradas de Sri Lanka, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Fue la capital del reino cingalés durante más de mil años, desde el siglo IV a.C. hasta el siglo X d.C., y alberga algunos de los monumentos budistas más impresionantes del país. En este post te contamos todo lo que tienes que saber y todo lo que debes ver en Anuradhapura y disfrutar de su riqueza histórica, cultural y natural.

HISTORIA DE ANURADHAPURA

Anuradhapura fue fundada por el rey Pandukabhaya en el siglo IV a.C., y se convirtió en el centro político, religioso y económico de Sri Lanka durante más de mil años. Bajo el reinado de Devanampiya Tissa (250-210 a.C.), Anuradhapura se consolidó como una ciudad budista, gracias a la llegada del monje Mahinda, hijo del emperador indio Ashoka, que trajo consigo una rama del árbol Bodhi, bajo el cual Buda alcanzó la iluminación. Este árbol, conocido como Sri Maha Bodhi, se plantó en Anuradhapura y se considera el árbol vivo más antiguo del mundo.

Anuradhapura vivió su época de esplendor entre los siglos III y I a.C., cuando se construyeron grandes estupas, monasterios, palacios y embalses. La ciudad fue atacada varias veces por los invasores indios, pero logró resistir hasta el siglo X d.C., cuando fue abandonada y sustituida por Polonnaruwa como capital. Anuradhapura quedó cubierta por la selva hasta que fue redescubierta por los colonizadores británicos en el siglo XIX.

INFORMACIÓN BÁSICA SOBRE ANURADHAPURA

Anuradhapura se encuentra en el norte de Sri Lanka, a unos 200 km de Colombo. La ciudad se divide en dos zonas: la nueva y la antigua. La nueva ciudad es donde se encuentran la mayoría de los servicios, como alojamientos, restaurantes, bancos y tiendas. La antigua ciudad es donde se concentran los restos arqueológicos, que ocupan una superficie de unos 40 km2.

Para visitar la antigua ciudad de Anuradhapura hay que pagar una entrada de $25 por persona, que se puede comprar en el Museo Arqueológico o en la oficina del Departamento de Arqueología. La entrada es válida para todo el día y permite acceder a todos los sitios históricos.

La mejor forma de recorrer la antigua ciudad es en bicicleta, que se puede alquilar por unas 300 rupias al día. También se puede contratar un tuk-tuk o un taxi para hacer un tour guiado por los principales lugares de interés.

Ruwanwelisaya Anuradhapura
Ruwanwelisaya

QUÉ VER Y HACER EN ANURADHAPURA

Anuradhapura tiene mucho que ofrecer al viajero interesado en la historia y la cultura budista. Lo principal que debes ver en Anuradhapura es su complejo arqueológico, que se extiende por unos 40 kilómetros cuadrados. Te recomendamos que, si vas por libre, dibujes una ruta previamente en el mapa para no perderte ni uno de los lugares. A continuación te dejamos algunos de los imprescindibles que no te puedes perder y un mapa con sus ubicaciones:

SRI MAHA BODHI (ARBOL DE BUDA)

Es el árbol sagrado más venerado por los budistas, ya que se cree que es un esqueje del árbol original bajo el cual Buda alcanzó la iluminación. Se encuentra dentro de un complejo religioso rodeado de muros y estatuas, donde los fieles acuden a rezar y hacer ofrendas. Se dice que tiene más de 2300 años de antigüedad y es el árbol vivo más viejo del mundo.

RUWANWELISAYA

Es una de las estupas más grandes y bellas que puedes ver en Anuradhapura, construida por el rey Dutugemunu en el siglo II a.C. Tiene una altura de 103 metros y un diámetro de 91 metros, y está decorada con elefantes tallados en piedra en su base. En su interior se guardan reliquias de Buda y de varios monjes ilustres.

JETAVANARAMAYA

Es otra estupa gigantesca, que en su época fue la tercera estructura más alta del mundo, solo superada por las pirámides de Egipto. Fue erigida por el rey Mahasena en el siglo III d.C., y tiene una altura de 120 metros y un diámetro de 95 metros. Está hecha de ladrillos y se estima que se usaron más de 90 millones para su construcción. Al igual que la Ruwanwelisaya, contiene reliquias de Buda en su interior y es un imprescindible que ver en Anuradhapura.

ABHAYAGIRI VIHARA

Es la tercera estupa más grande que puedes ver en Anuradhapura, con una altura de 75 metros y un diámetro de 106 metros. Fue levantada por el rey Valagamba en el siglo I a.C., y formaba parte de un gran monasterio que albergaba a miles de monjes. Cerca de la estupa se puede ver el Samadhi Buddha, una hermosa estatua de Buda en posición meditativa, tallada en granito.

THUPARAMAYA

Es la estupa más antigua de Sri Lanka, construida por el rey Devanampiya Tissa en el siglo III a.C., poco después de la llegada del budismo al país. Tiene una forma de campana y está rodeada por una columnata circular. En su interior se conserva un hueso del pecho de Buda, traído desde la India por el monje Mahinda.

ISURUMUNIYA TEMPLE

Es un templo rupestre situado cerca del embalse Tissa Wewa, que data del siglo III a.C. Es famoso por sus relieves esculpidos en la roca, que representan escenas de la vida cotidiana y mitológica. El más conocido es el de los amantes de Isurumuniya, que muestra a una pareja abrazada con una delicadeza y expresividad sorprendentes.

LOVAMAHAPAYA (PALACIO BRAZEN)

Es el nombre que se le da a las ruinas de un antiguo palacio construido por el rey Dutugemunu en el siglo II a.C. Según las crónicas, el palacio tenía nueve pisos y estaba cubierto de bronce, lo que le daba un brillo dorado. Hoy solo quedan los cimientos y algunas columnas, pero se puede imaginar su magnificencia original.

MUSEO ARQUEOLÓGICO

Es un museo que exhibe una colección de objetos encontrados en las excavaciones de Anuradhapura, como monedas, joyas, cerámicas, esculturas y pinturas. También tiene una maqueta a escala de la antigua ciudad y paneles informativos sobre su historia y cultura.

KUTTAM POKUNA (TWIN POUNDS)

Un par de antiguos tanques o estanques de baño bien conservados que fueron construidos por los cingaleses en el antiguo Reino de Anuradhapura. Forman parte del complejo Abhayagiri vihāra y son un ejemplo de las obras en el campo de la ingeniería hidrológica, la arquitectura y el arte de los antiguos cingaleses.

ELEPHANT POND

Se trata de un enorme estanque antiguo hecho por los cingaleses que tiene 159 metros de largo y 53 metros de ancho, además de contar con una profundidad de 9,5 metros. Es un lugar tranquilo y poco transitado, ideal para pararte a observar en entorno y relajarte con él.

Abhayagiri Vihara
Abhayagiri Vihara

CÓMO LLEGAR A ANURADHAPURA

Anuradhapura está bien comunicada por carretera y por tren con otras ciudades importantes de Sri Lanka. Estas son algunas de las opciones para llegar:

Desde Colombo: Se puede tomar un autobús directo desde la terminal Bastian Mawatha, que tarda unas 5 horas y cuesta unas 300 rupias. También se puede tomar un tren desde la estación Fort, que tarda unas 4 horas y cuesta entre 180 y 1.000 rupias, dependiendo de la clase. Los trenes salen varias veces al día.

Desde Kandy: Se puede tomar un autobús directo desde la terminal Good Shed, que tarda unas 3 horas y cuesta unas 200 rupias. También se puede tomar un tren desde la estación Kandy, que tarda unas 2 horas y media y cuesta entre 120 y 600 rupias, dependiendo de la clase. Los trenes salen varias veces al día.

Desde Sigiriya: Se puede tomar un autobús local hasta Dambulla, que tarda unos 45 minutos y cuesta unas 50 rupias. Desde Dambulla se puede tomar otro autobús hasta Anuradhapura, que tarda unas 2 horas y cuesta unas 150 rupias. También se puede contratar un taxi o un tuk-tuk privado para hacer el trayecto directo, que tarda unas 2 horas y cuesta entre 4.000 y 6.000 rupias.

Kuttam Pokuna Anuradhapura
Kuttam Pokuna

DÓNDE DORMIR EN AURADHAPURA

Anuradhapura tiene una amplia oferta de alojamiento para todos los gustos y presupuestos. Puedes elegir entre hoteles, hostales, casas de huéspedes, bungalows o incluso monasterios. La mayoría de los alojamientos se encuentran en la zona nueva de la ciudad, cerca de la estación de tren y de la carretera principal que lleva al complejo arqueológico. Algunas opciones recomendables son:

$$$ Avasta Resort and Spa
$$ Hotel Heladiv
$ Heaven Upon Rice Fields
Sri Maha Bodi
Sri Maha Bodi

DÓNDE COMER EN ANURADHAPURA

Anuradhapura no es una ciudad muy grande ni muy turística, por lo que no hay mucha variedad gastronómica. Sin embargo, se pueden encontrar algunos restaurantes y cafeterías donde probar la comida local o internacional. Algunos lugares recomendables son:

CASSEROLE RESTAURANT: Restaurante elegante y sofisticado que ofrece una cocina internacional de alta calidad. Aquí podrás degustar platos exquisitos como el cordero al curry, el salmón al horno, el risotto de setas o el pastel de chocolate. También cuenta con una extensa carta de vinos, que podrás maridar con tu comida. Es un lugar ideal para celebrar una ocasión especial o simplemente darte un capricho.

PALHENA RESTAURANT: Si buscas una comida tradicional y auténtica, Palhena Restaurant es una excelente opción. Este restaurante ofrece una variedad de platos típicos de la cocina cingalesa, como el arroz con curry, el roti, el hoppers y el kottu. El ambiente es acogedor y familiar, y el servicio es rápido y amable. Es un lugar ideal para disfrutar de la gastronomía local a un precio razonable.

BRO RESTAURANT: Es un lugar moderno y divertido que ofrece una fusión de sabores asiáticos y occidentales. Aquí podrás degustar desde hamburguesas y pizzas hasta noodles y sushi, todo elaborado con ingredientes frescos y de calidad. También cuenta con una amplia carta de bebidas, que incluye cócteles, zumos naturales y cervezas artesanales. Es un lugar perfecto para relajarse y pasar un buen rato con amigos o familiares.

LITTLE PARADISE RESTAURANT: Este lugar es un oasis de tranquilidad y naturaleza en medio de la ciudad. Este restaurante está situado en un jardín tropical, donde podrás admirar la vegetación y la fauna locales. Ofrece una cocina vegetariana y vegana, basada en productos orgánicos y ecológicos. El menú cambia según la temporada y la disponibilidad, pero siempre encontrarás opciones saludables y deliciosas. Es un lugar ideal para los amantes de la comida sana y el medio ambiente.

MYBURGER FAMILY: Restaurante especializado en hamburguesas caseras y personalizadas. Aquí podrás elegir entre una gran variedad de panes, carnes, quesos, salsas y toppings para crear tu hamburguesa ideal. También podrás acompañarla con patatas fritas, ensaladas o aros de cebolla. Es un lugar acogedor y familiar, donde podrás disfrutar de una comida rápida y sabrosa.

Elehpant Pond Anuradhapura
Elehpant Pond

CONSEJOS Y RECOMENDACIONES PARA VISITAR ANURADHAPURA

Anuradhapura es una ciudad que se puede visitar en uno o dos días, dependiendo del tiempo que quieras dedicarle a cada monumento. Aquí te damos algunos consejos y recomendaciones para aprovechar al máximo tu visita:

  • Lo mejor es visitar Anuradhapura en bicicleta o tuk-tuk, ya que el complejo arqueológico es muy extenso y está disperso por varios kilómetros. Puedes alquilar una bicicleta en tu alojamiento o en alguno de los puestos que hay cerca de la entrada al complejo. El precio suele ser de unos 300 rupias por día.
  • En medio día puedes ver todos los imprescindibles de Anuradhapura, pero puedes dedicarle un día entero si lo que quieres es visitar todos los monumentos que hay.
  • Las mejores horas para visitar el complejo siempre son a primera hora de la mañana o al atardecer cuando el sol se pone. El intenso calor en las horas centrales puede resultar agotador para las visitas.
  • Lleva siempre una botella de agua contigo para soportar de la mejor manera las altas temperaturas.
  • Para entrar al complejo arqueológico hay que pagar una entrada de $25 por persona, que incluye el acceso a todos los monumentos y al museo. La entrada se puede comprar en el Museo Arqueológico, en la oficina que hay junto a Jetavanarama o en la oficina que hay junto a Ruwanwelisaya. La entrada es válida para todo el día y se puede salir y entrar del complejo las veces que se quiera.
  • Anuradhapura es un lugar sagrado para los budistas, por lo que hay que respetar algunas normas de vestimenta. Hay que vestir de forma modesta, cubriendo los hombros y las rodillas, y quitarse los zapatos y los sombreros al entrar a los templos.
  • Se debe evitar señalar o tocar las estatuas de Buda o darles la espalda para hacerse fotos.
Jetavanaramaya
Jetavanaramaya

EXCURSIONES Y ATRACCIONES CERCA DE ANURADHAPURA

Anuradhapura es un buen punto de partida para explorar otras zonas de interés en el norte de Sri Lanka. Algunas de las excursiones y atracciones más populares cerca de Anuradhapura son:

MIHINTALE

Este lugar es considerado como la cuna del budismo en Sri Lanka, ya que fue aquí donde el rey Devanampiya Tissa se convirtió al budismo tras encontrarse con el monje Mahinda. Mihintale está a unos 13 km de Anuradhapura y se puede llegar en autobús, tuk-tuk o bicicleta. El lugar consta de varios templos, estupas, cuevas y escaleras talladas en la roca. Desde lo alto se puede disfrutar de unas vistas panorámicas de la zona.

SIGIRIYAGuía completa

Uno de los más famosos y visitados de Sri Lanka. Se trata de una antigua fortaleza construida sobre una enorme roca que se eleva unos 200 metros sobre el nivel del suelo. Sigiriya fue la capital del rey Kasyapa en el siglo V d.C. y está rodeada de jardines, fuentes, murallas y frescos. Para llegar a la cima hay que subir unas empinadas escaleras metálicas que pasan por la boca de un león tallado en la roca. Sigiriya está a unos 75 km de Anuradhapura y se puede llegar en autobús o tuk-tuk. Consulta a continuación la guía completa para visitar Sigiriya:

BUDA DE AUKANA

Impresionante estatua de Buda tallada en una sola pieza de roca. La estatua mide unos 12 metros de altura y está considerada como una de las mejores obras del arte cingalés. Aukana está a unos 30 kms de Anuradhapura y se puede llegar en autobús o tuk-tuk.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Scroll al inicio