Yapahuwa Rock Fortress: Qué ver y Cómo llegar a esta joya de Sri Lanka

Yapahuwa Rock Fortress

Yapahuwa Rock Fortress, ubicada en el corazón de Sri Lanka, es un impresionante monumento histórico que combina la belleza natural con una rica herencia cultural. Elevándose majestuosamente sobre una llanura, esta antigua fortaleza sirvió brevemente como la capital del reino en el siglo XIII y albergó la Sagrada Reliquia del Diente de Buda.

Con su monumental escalera adornada con intrincadas tallas y sus fascinantes ruinas, Yapahuwa no solo ofrece una ventana al pasado glorioso de Sri Lanka, sino también una experiencia inolvidable para cualquier amante de la historia y la aventura.

Introducción e historia de Yapahuwa

Introducción

Situada en la provincia del Noroeste, Yapahuwa Rock Fortress es una antigua fortaleza fue construida sobre una escarpada roca de granito que se eleva a 90 metros sobre la llanura. Yapahuwa no solo ofrece vistas panorámicas asombrosas, sino que también es un testimonio de la ingeniosidad y la destreza de los antiguos constructores cingaleses. En la actualidad quedan algunas ruinas de la fortaleza, en la que destaca la escalinata principal de entrada.

Historia de Yapahuwa Rock Fortress

La historia de Yapahuwa se remonta al siglo XIII. La fortaleza se convirtió en la capital del reino de Sri Lanka bajo el reinado del rey Bhuvanaikabahu I. Fue durante su mandato, entre 1272 y 1284, cuando Yapahuwa alcanzó su máximo esplendor. El rey Bhuvanaikabahu I trasladó la capital desde Polonnaruwa a Yapahuwa para proteger el Reino de las invasiones del sur de la India, particularmente de los pandyas.

La fortaleza fue diseñada como una ciudadela defensiva, con múltiples niveles de fortificación que incluían una serie de fosos y muros defensivos. La estructura más destacada es, sin duda, la escalera de piedra ricamente ornamentada, que lleva al templo donde una vez se guardó la Sagrada Reliquia del Diente de Buda, uno de los objetos más venerados en el budismo cingalés. Las esculturas que adornan la escalera y otros restos arquitectónicos reflejan la influencia de la cultura india.

A pesar de su fortificación, Yapahuwa no pudo resistir el ataque de los invasores pandyas en 1284, quienes saquearon la fortaleza y se llevaron la Sagrada Reliquia del Diente de Buda. Tras este evento, Yapahuwa fue abandonada como capital, aunque continuó siendo un importante sitio religioso y cultural durante varios siglos. Con el tiempo, la fortaleza fue gradualmente cubierta por la vegetación, quedando en gran parte olvidada hasta que fue redescubierta y restaurada en tiempos modernos.

Hoy en día, Yapahuwa es un destino que está alejado de las rutas turísticas más típicas, pero que merece mucho la pena hacer una parada si estás por la zona. La combinación de su historia fascinante, su espectacular ubicación y sus maravillas arquitectónicas hacen de Yapahuwa un lugar muy recomendable para cualquier visitante interesado en la rica herencia cultural de Sri Lanka.

Yapahuwa Rock Fortress

Qué ver en Yapahuwa

Yapahuwa Rock Fortress ofrece una mezcla fascinante de arquitectura antigua, historia y vistas impresionantes. En los alrededores de la zona puedes encontrar lo siguiente:

  • Escalera monumental: La escalera monumental es, sin duda, el elemento más impresionante de Yapahuwa. Esta escalera de piedra ricamente adornada es famosa por sus intrincadas tallas que representan figuras humanas, animales y motivos florales. Subir esta escalera proporciona una vista impresionante de la llanura.
  • Restos del Templo de la Sagrada Reliquia del Diente de Buda: En la cima de la escalera monumental se encuentran las ruinas del templo que una vez albergó la Sagrada Reliquia del Diente de Buda. Aunque la reliquia ya no está allí, el lugar sigue siendo un sitio de gran importancia histórica y religiosa.
  • Murallas y fortificaciones: Las murallas y fortificaciones de Yapahuwa son una prueba del ingenio defensivo de sus constructores. En la actualidad solo hay restos de estas murallas que en su día fueron un ejemplo del poder del gobierno de Sri Lanka.
  • Vistas panorámicas: La cima de Yapahuwa ofrece vistas panorámicas impresionantes de los alrededores. Desde lo alto de la fortaleza, los visitantes pueden disfrutar de vistas que se extienden por kilómetros, abarcando campos verdes, montañas lejanas y pequeños pueblos. Es un lugar perfecto para la fotografía y para apreciar la belleza natural de Sri Lanka.
  • Senderos naturales: Además de los aspectos históricos, Yapahuwa también es un lugar ideal para los amantes de la naturaleza. Un paseo por estos senderos es una excelente manera de completar la visita, disfrutando de la tranquilidad y la belleza natural del entorno.
Vistas desde Yapahuwa Rock

Cómo llegar a Yapahuwa

Llegar a Yapahuwa Rock Fortress es una aventura que te llevará a través de algunos de los paisajes más hermosos de Sri Lanka. La localidad más cercana a Yapahuwa es Maho, así que la recomendación si vas en transporte público es que trates de llegar hasta esta ciudad para después tomar un tuk tuk hasta Yapahua Rock Fortress Aquí tienes una guía detallada sobre las diferentes opciones de transporte disponibles para llegar a este destino:

  • En coche / taxi: La forma más cómoda y directa de llegar es en coche. Yapahuwa está bien conectada por carreteras desde las principales ciudades del país. También es la más cara.
  • En autobús: Hay servicios de autobús regulares que conectan Yapahuwa con otras partes de Sri Lanka. Debes tomar un autobús hacia Maho y desde Maho puedes tomar un tuk tuk o taxi local que te llevará a Yapahuwa.
  • En tren: Aunque no hay una estación de tren directamente en Yapahuwa, puedes tomar un tren hasta Maho Junction, que es la estación de tren más cercana. Desde Maho Junction, un tuk-tuk o un taxi te llevará a Yapahuwa en unos 15-20 minutos.
  • En tuk tuk: Una forma original y divertida de llegar y de hacer tu viaje por Sri Lanka es en tu propio tuk tuk alquilado. Aquí te dejamos una guía de viaje en tuk tuk por Sri Lanka para que explores esta posibilidad.
Tuk tuk sri Lanka 3

Consejos para visitar Yapahuwa Rock Fortress

Visitar Yapahuwa Rock Fortress es una experiencia enriquecedora que te permite sumergirte en la historia y la cultura de Sri Lanka. Para aprovechar al máximo tu visita, aquí tienes algunos consejos útiles:

  • Evita las horas de más calor: Las primeras horas de la mañana (8:00h – 10:00h.) o las últimas de la tarde antes de la puesta de sol (16:00h – 18:00 pm) son ideales para evitar el calor intenso. Además, la luz suave en estos momentos del día es perfecta para la fotografía.
  • Lleva agua y algun snack: Lleva suficiente agua para mantenerte hidratado, y también algun snack para coger fuerzas para la subida a la cima.
  • Usa protector solar y cúbrete la cabeza: La protección solar es esencial, ya que hay poca sombra en la fortaleza. Una gorra o sombrero también te ayudará.
  • Calzado cómodo: Usa zapatos cómodos y adecuados para caminar, ya que el terreno puede ser irregular y empinado.
  • Ropa Ligera y Fresca: Viste ropa ligera y fresca para mantenerte cómodo durante la exploración.
  • Hay tramos de subida algo exigentes: La subida puede ser desafiante para algunos, por lo que es importante estar en una mínima condición física. Si tienes problemas de movilidad o no estás acostumbrado a subir escaleras empinadas, considera tu nivel de preparación antes de emprender la visita.
  • Zonas Resbaladizas: Algunas áreas pueden ser resbaladizas, especialmente después de la lluvia. Ten cuidado al caminar y utiliza el pasamanos donde esté disponible.

Visitar Yapahuwa Rock Fortress es una oportunidad para conectar con la rica historia de Sri Lanka. Con estos consejos queremos que tu experiencia sea lo más cómoda posible si decides hacer la visita.

Yapahuwa Rock Fortress

Datos curiosos y Leyendas de Yapahuwa

Yapahuwa Rock Fortress no solo es un sitio de alta relevancia histórica para Sri Lanka, sino que también está lleno de curiosidades y leyendas para aquellos viajeros inquietos que les gustan este tipo de temas. Aquí tienes algunos de los datos más interesantes y relatos legendarios asociados con esta antigua fortaleza:

Datos Curiosos de Yapahuwa

  1. Nombre original:
    • Yapahuwa fue originalmente conocida como Subha Pabbata, que significa «Roca Hermosa» en sánscrito. El nombre refleja la impresionante apariencia natural del sitio.
  2. Capital breve:
    • Aunque Yapahuwa fue la capital de Sri Lanka solo por un corto período (1272-1284), su importancia histórica es significativa debido a la defensa de la Sagrada Reliquia del Diente de Buda.
  3. Arquitectura influenciada por India:
    • La arquitectura de Yapahuwa muestra una fuerte influencia del sur de la India, visible en las intrincadas tallas de la escalera monumental. Esto se debe a los intercambios culturales y comerciales entre Sri Lanka y el sur de la India.
  4. Descubrimientos arqueológicos:
    • Las excavaciones en Yapahuwa han revelado numerosos artefactos, incluidos sellos reales, monedas y estatuas, que ahora se exhiben en el Museo Arqueológico de Yapahuwa.
  5. Ecosistema diverso:
    • La roca y sus alrededores son hogar de una rica diversidad de flora y fauna. Los visitantes pueden observar aves, monos y varias especies de plantas únicas en la región.

Leyendas de Yapahuwa

  1. La Leyenda del Rey Bhuvanaikabahu I:
    • Se dice que el rey Bhuvanaikabahu I, quien trasladó la capital a Yapahuwa, tuvo un sueño en el que una deidad le ordenó construir una fortaleza en la roca para proteger la Sagrada Reliquia del Diente de Buda. Siguiendo esta visión, el rey eligió Yapahuwa por su ubicación estratégica y comenzó la construcción de la fortaleza.
  2. La Sagrada Reliquia del Diente de Buda:
    • Una de las leyendas más persistentes es la que rodea la Sagrada Reliquia del Diente de Buda. Según la tradición, la reliquia fue llevada a Yapahuwa para protegerla de las invasiones. Se cree que durante la invasión de los pandyas, la reliquia fue escondida en un lugar secreto dentro de la fortaleza. Aunque los invasores finalmente la encontraron y la llevaron de vuelta a la India, algunos relatos sugieren que una copia de la reliquia fue escondida en Yapahuwa y aún no ha sido descubierta.
  3. Los Espíritus Guardianes:
    • Las leyendas locales hablan de espíritus guardianes que protegen la fortaleza. Se dice que estos espíritus son los antiguos guerreros que defendieron Yapahuwa y que aún vigilan el sitio para protegerlo de cualquier daño. Algunos visitantes afirman haber sentido una presencia misteriosa mientras exploraban las ruinas.
  4. La Princesa de Yapahuwa:
    • Una leyenda romántica cuenta la historia de una princesa de Yapahuwa que se enamoró de un príncipe de un reino vecino. Sin embargo, debido a las rivalidades entre los reinos, su amor fue prohibido. Desesperada, la princesa rezó a los dioses para que la unieran con su amado. Se dice que en las noches de luna llena, los espíritus de los amantes se pueden ver reunidos en la cima de la roca, iluminados por la luz de la luna.
  5. El Tesoro Escondido:
    • Otra leyenda popular es la del tesoro escondido de Yapahuwa. Se cree que durante la invasión, los habitantes de la fortaleza escondieron sus riquezas en cuevas secretas dentro de la roca. Hasta el día de hoy, los cazadores de tesoros buscan estas riquezas, pero según la leyenda, solo aquellos con un corazón puro y noble pueden encontrar el tesoro escondido.

Yapahuwa Rock Fortress no solo es un sitio de interés histórico, sino también un lugar lleno de misterio y magia. Los datos curiosos y las leyendas asociadas con esta fortaleza enriquecen la experiencia de los visitantes, ofreciendo una perspectiva más profunda y cautivadora de su importancia cultural y espiritual. Al explorar Yapahuwa, los visitantes no solo se adentran en el pasado de Sri Lanka, sino que también se sumergen en las historias y mitos que han dado forma a este lugar extraordinario.

Yapahuwa Rock Fortress

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