Guía completa de Pigeon Island en Sri Lanka: El paraíso del Snorkel

Pigeon Island, situada frente a la costa de Nilaveli en Sri Lanka, es un verdadero paraíso para los amantes del mar y la naturaleza. Conocida por sus impresionantes arrecifes de coral y su vibrante vida marina, esta isla es un destino imperdible para aquellos que buscan aventuras acuáticas y paisajes idílicos.

Introducción

Ubicada en la costa este de Sri Lanka, Pigeon Island es un verdadero paraíso escondido. Esta pequeña isla, parte del Parque Nacional de Pigeon Island, se encuentra a solo un kilómetro de la costa de Nilaveli y es conocida por sus impresionantes arrecifes de coral y aguas cristalinas.

Pigeon Island debe su nombre a las colonias de palomas que habitan en la isla y que le confieren un encanto único. Este santuario marino no solo es un refugio para las aves, sino que también alberga una de las reservas de coral más importantes de Sri Lanka, lo que la convierte en un destino ideal para los amantes del buceo y el snorkel. Los vibrantes colores de los corales, junto con la abundante vida marina que incluye tortugas, tiburones de arrecife y una variedad de peces tropicales, crean un espectáculo submarino digno de explorar.

La isla tiene una historia fascinante que se remonta a la época colonial, cuando fue utilizada por los portugueses y holandeses como punto estratégico. Hoy en día, es un destino turístico que combina historia, aventura y conservación. La designación de Pigeon Island como Parque Nacional en 2003 fue un paso crucial para la protección de su ecosistema frágil, asegurando que las futuras generaciones puedan disfrutar de su belleza intacta.

Pigeon Island desde Nilaveli Beach

Cómo llegar: Mapa y localización

La mayoría de gente que llega a Pigeon Island lo hace durante su visita y estancia a Trincomalee y alrededores. Pigeon Island se encuentra justo delante de Nilaveli, un pequeño pueblo costero situado a unos 16 kilómetros al norte de Trincomalee. Nilaveli es conocido por sus playas de arena blanca y aguas tranquilas, y es el punto de partida principal para las excursiones a Pigeon Island. Puedes llegar a Nilaveli de las siguientes maneras:

  • En taxi o tuk-tuk: La forma más común y conveniente de llegar a Nilaveli desde Trincomalee es en taxi o tuk-tuk. El trayecto dura unos 20-30 minutos y es bastante asequible. Los tuk-tuks son una opción popular y ofrecen una experiencia auténtica y divertida.
  • En autobús: También hay autobuses locales que conectan Trincomalee con Nilaveli. Esta es la opción más económica, pero puede ser menos cómoda y más lenta.

Desde Nilaveli, necesitas tomar un bote para llegar a Pigeon Island. Los botes salen regularmente desde la playa de Nilaveli, desde esta exacta ubicación y el viaje dura entre 10 y 15 minutos. Aquí hay algunas recomendaciones:

  • Alquiler de bote sin intermediarios: La mejor opción es dirigirte a la ubicación comentada y pagar las tasas de entrada en la caseta. Allí mismo te proporcionaran el bote para llegar a Pigeon Island y podrás indicar a que hora quieres regresar sin problema. Además esta opción es más barata pues no incluye comisiones extra
  • Tours organizados: La mayoría de los turistas que no conocen la primera opción on optan por tours organizados que incluyen el transporte en bote, el equipo de snorkel y un guía si se requiere. Esta opción ofrece lo mismo que la primera pero le añade la comisión del organizador asi que no lo recomendamos.
Pigeon Island National Park

Qué hacer en Pigeon Island

El motivo principal por el que la gente visita Pigeon Island es por el Snorkel. Es cierto que hay otras cosas que puedes hacer en la isla pero el 95% de la gente, o más, vienen para pasar unas horas haciendo snorkel.

Snorkel

Como hemos dicho, la actividad estrella en Pigeon Island es, sin duda, el snorkel. El parque nacional alberga uno de los arrecifes de coral más bellos y mejor conservados de Sri Lanka, lo que lo convierte en un destino perfecto para los entusiastas del snorkel de todos los niveles.

  • Arrecife de Coral: El arrecife de coral en Pigeon Island está repleto de vida marina vibrante. Mientras haces snorkel, podrás observar una impresionante variedad de corales de diferentes formas y colores. Los corales duros y blandos crean un paisaje submarino fascinante que te dejará sin aliento.
  • Vida Marina: La biodiversidad marina en Pigeon Island es extraordinaria. Entre las especies que puedes avistar se encuentran los peces payaso, peces loro, peces ángel y peces mariposa. Además, es común ver tortugas marinas nadando tranquilamente cerca del arrecife. Si tienes suerte, también podrías avistar tiburones de arrecife de punta negra, que son inofensivos y suelen ser una de las atracciones más emocionantes para los snorkelistas.
  • Consejos para el Snorkel: Asegúrate de usar protector solar ecológico para proteger los corales y la vida marina. Siempre respeta las normas del parque nacional: no toques los corales, no alimentes a los peces y mantén una distancia segura de la vida marina.

Otras actividades que hacer en Pigeon Island

  • Buceo: Si eres un buceador certificado, Pigeon Island también ofrece oportunidades para el buceo. Los centros de buceo en Nilaveli y Trincomalee organizan excursiones diarias que te permiten explorar las profundidades del arrecife de coral y descubrir la vida marina en todo su esplendor.
  • Observación de Aves: Pigeon Island es hogar de una gran variedad de aves, incluyendo la especie que le da nombre, la paloma. La isla es un lugar excelente para la observación de aves, especialmente durante las primeras horas de la mañana y al atardecer.
  • Relax en la Playa: Después de una mañana de snorkel o buceo, no hay nada mejor que relajarse en las playas de Pigeon Island. Aun así, depende de la hora puede haber mucha masificación y nosotros recomendamos regresar a Nilaveli dónde la playa, el entorno y la tranquilidad, es mucho más apetecible.
  • Picnic en la Playa: El Snorkel te dejará con hambre seguro así que puedes aprovechar para traer comida y bebida y disfrutar de un picnic post exploración del mar.
Pigeon Island

Consejos prácticos e información adicional

Aquí va una lista de consejos prácticos para que tu visita a Pigeon Island sea lo más agradable posible:

  • No toques los torales: Los corales son organismos vivos y muy sensibles. Evita tocarlos o pisarlos para no dañarlos.
  • No alimentes a la vida marina: Alimentar a los peces y otras criaturas marinas puede alterar sus hábitos naturales y el equilibrio del ecosistema.
  • Respeta las Señales y las Reglas: Sigue todas las indicaciones y reglas del parque, incluidas las áreas restringidas.
  • Mejor época para visitarla: de mayo a septiembre. El clima es más estable, con menos lluvias y aguas más claras. Evita la temporada de monzones (octubre a abril). La región puede experimentar lluvias intensas y mares agitados. Aunque la isla sigue siendo accesible, las condiciones no son ideales para disfrutar de las actividades principales.
  • Trae protector solar ecológico: Para proteger los corales y la vida marina, utiliza un protector solar biodegradable que no contenga químicos dañinos como oxibenzona y octinoxato.
  • Ropa ligera y protección contra el sol: Lleva ropa ligera y transpirable, así como un sombrero, gorra y gafas de sol.
  • Calzado adecuado: Usa sandalias o zapatos acuáticos para caminar en la playa y las áreas rocosas.
  • Agua y snacks: Es recomendable llevar tu propia botella reutilizable y algunos snacks ligeros.
  • Cámara Acuática: Una cámara acuática o una funda impermeable para tu cámara o smartphone te permitirá capturar los impresionantes paisajes submarinos.
  • Seguro de Viaje: Asegúrate de tener un seguro de viaje que cubra actividades acuáticas y emergencias médicas. Puedes contratarlo aquí: 5% des descuento en tu seguro de viaje.
Pigeon Island

Alojamiento y Restaurantes

Aunque Pigeon Island es una joya natural y un paraíso para los amantes del snorkel y la vida marina, es importante saber que la isla misma es muy pequeña y no cuenta con infraestructura para alojamiento ni restaurantes. Debes planificar tu estancia en las localidades cercanas de Trincomalee o Nilaveli, que ofrecen una variedad de opciones de hospedaje y restaurantes. A continuación destacamos algunos de ellos:

Alojamiento en Trincomalee

Trincomalee es una ciudad portuaria con una rica historia y una amplia gama de opciones de alojamiento que van desde hoteles de lujo hasta hostales económicos. Al alojarte en Trincomalee, tendrás fácil acceso a Pigeon Island y a otras atracciones turísticas de la zona.

Los mejores Hoteles de Trincomalee
Alojamiento en Nilaveli

Nilaveli, situada a solo unos kilómetros de Trincomalee, es conocida por sus playas de arena blanca y aguas cristalinas. Es el punto de partida más cercano para las excursiones a Pigeon Island y ofrece una atmósfera más tranquila y relajada.

Los mejores Hoteles de Nilaveli

Restaurantes cerca de Pigeon Island

Dado que no hay restaurantes en Pigeon Island, tendrás que planificar tus comidas en Trincomalee, Nilaveli o Uppuveli antes o después de tu excursión a la isla. Aquí te presentamos algunas recomendaciones de restaurantes en estas localidades y una lista con los 10 platos más típicos que debes probar en tu estancia:

10 platos típicos de la comida de Sri Lanka
  • Fernando’s Bar: Ubicado en la playa, este bar y restaurante es conocido por su ambiente relajado y sus deliciosos mariscos. Es un lugar perfecto para disfrutar de una cena al atardecer.
  • Eastern Lanka Seafood Restaurant: Especializado en mariscos, este restaurante ofrece una variedad de platos frescos y sabrosos, incluyendo cangrejo, langosta y pescado a la parrilla.
  • Nilaveli Beach Hotel Restaurant: Este restaurante ofrece una combinación de cocina local e internacional con vistas impresionantes al océano. Es ideal para un almuerzo relajante después de una mañana de snorkel.
  • Family Restaurant: Un restaurante pequeño y acogedor que sirve auténtica comida de Sri Lanka. Sus curries y platos de arroz son especialmente populares entre los visitantes.
  • Seafood Restaurant: Como su nombre indica, este restaurante se especializa en mariscos frescos. Ofrece una variedad de platos deliciosos en un ambiente informal y relajado.
  • Rice ‘n’ Curry: Un restaurante local que sirve auténtica comida de Sri Lanka, incluyendo una variedad de curries y platos de arroz. Es un lugar popular entre los locales y los turistas.
  • Cafe on the 18th: Este café y restaurante ofrece una mezcla de platos occidentales y asiáticos. Es conocido por sus desayunos abundantes y sus opciones vegetarianas.
  • Nero Kitchen: Un restaurante con un ambiente moderno y una carta variada que incluye pizzas, pastas y platos de mariscos. Es un lugar perfecto para una cena relajante después de un día de actividades.
Kottu

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