Qué ver en Polonnaruwa: Guía completa para visitarla

Vatadage Polonnaruwa

Polonnaruwa es una de las ciudades más fascinantes de Sri Lanka, con un rico patrimonio histórico y cultural que la convierte en un destino imprescindible para los amantes de la arqueología y el budismo. En este post te contamos todo lo que necesitas saber para visitar esta bella ciudad y todo lo que tienes que ver en Polonnaruwa. Disfruta de sus maravillosas ruinas, que forman parte del Triángulo Cultural y del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

palacio del rey Nissanka Malla Polonnaruwa
Palacio del Rey Nissanka Malla

HISTORIA DE POLONNARUWA

Polonnaruwa fue la segunda capital del reino de Sri Lanka, después de Anuradhapura, entre los siglos XI y XIII. Fue fundada por el rey Vijayabahu I, que derrotó a los invasores de la Dinastía Cholas que provenían del sur de la India y unificó el país bajo su mando. Bajo el reinado de Parakramabahu I, Polonnaruwa alcanzó su máximo esplendor, con la construcción de numerosos templos, palacios, estatuas y un gran lago artificial llamado Parakrama Samudra.

Polonnaruwa fue también un centro de aprendizaje y cultura, donde se desarrolló la literatura cingalesa y se difundió el budismo theravada. Sin embargo, tras la muerte de Parakramabahu I, el reino entró en decadencia y fue invadido por los pandyas de la India, que saquearon y destruyeron gran parte de la ciudad. Polonnaruwa fue abandonada en el siglo XIII y quedó cubierta por la selva hasta que fue redescubierta por los británicos en el siglo XIX.

INFORMACIÓN BÁSICA SOBRE POLONNARUWA

Polonnaruwa se encuentra en el centro-norte de Sri Lanka, a unos 200 km de Colombo y a unos 60 km de Sigiriya. La ciudad actual es una pequeña población que vive principalmente del turismo y la agricultura. La zona arqueológica se extiende por unos 5 km al norte de la ciudad a lo largo de una carretera principal que conecta los diferentes grupos de monumentos. El clima en Polonnaruwa es tropical, con temperaturas medias de unos 30ºC durante todo el año y lluvias más frecuentes entre octubre y enero. La mejor época para visitar Polonnaruwa es entre febrero y abril, cuando hay menos precipitaciones y más claridad.

Vatadage Cuadrangulo Polonnwaruwa
Vatadage en el Cuadrangulo de Polonnwaruwa

QUÉ VER Y HACER EN POLONNARUWA

El principal motivo para planificar una parada en Polonnaruwa en tu viaje por Sri Lanka es la visita al complejo arqueológico de la ciudad. La visita completa al complejo arqueológico puede durar entre 3 y 5 horas, dependiendo del tiempo que le dediques a cada lugar. Se puede contratar un guía local que te explique la historia y el significado de cada monumento, ya que hay poca información disponible en el lugar. También se puede alquilar una audioguía en la entrada del complejo por unos $5. La entrada al complejo arqueológico cuesta unos $25 por persona y se puede comprar aquí. El horario de visita es de 7:30h a 18:00h todos los días. La mejor forma de visitar el complejo arqueológico es en bicicleta o en tuk tuk ya que se divide en varios grupos de monumentos separados entre si y que se recomendamos recorrer en el siguiente orden:

GRUPO DEL PARQUE DE LA ISLA

Aquí se encuentran los restos del palacio del rey Nissanka Malla, que gobernó Polonnaruwa entre 1187 y 1196. El palacio estaba rodeado por un foso y tenía tres pisos y novecientas habitaciones. Junto al palacio se encuentra la sala de audiencias del rey Nissanka Malla, donde se pueden ver unas inscripciones que describen sus logros y virtudes. Se encuentra fuera del complejo y puedes acceder a él sin entrada.

GRUPO DEL PALACIO REAL

Es el primer grupo que se encuentra al entrar al complejo, y el más cercano a la ciudad actual. Aquí se encuentran los restos del palacio del rey Parakramabahu I, que tenía siete pisos y mil habitaciones, aunque hoy solo se conservan las paredes y algunas columnas. Junto al palacio se encuentra la sala de audiencias, donde el rey recibía a sus invitados y administraba la justicia. También se puede ver el Kumara Pokuna, un estanque con dos leones de piedra que servía como baño real. De camino hacia la siguiente zona se encuentran el Shiva Devale No. 1 y el Shiva Devale No. 2, dos un pequeños templos hindú dedicados al dios Shiva.

CUADRÁNGULO Y ALREDEDORES

Es el grupo más impresionante y famoso que ver en Polonnaruwa, donde se concentran algunos de los templos más bellos y mejor conservados. El Cuadrángulo es un recinto amurallado que contiene varios edificios religiosos, entre los que destacan el Vatadage, un templo circular que albergaba una reliquia del diente de Buda, el Thuparama Gedige, el único templo completamente cubierto de Polonnaruwa, el Hatadage, otro templo que también guardaba el diente de Buda, y el Lata Mandapaya, una plataforma con columnas en forma de flor de loto. Alrededor del Cuadrángulo se encuentran otros templos importantes, como el Atadage, el primer templo que custodió el diente de Buda en Polonnaruwa, el Satmahal Prasada, una pirámide escalonada de siete niveles, y el Nissanka Lata Mandapaya, un pabellón con columnas en forma de loto.

GRUPO NORTE

Es el grupo más disperso del complejo y empieza 1,5 km al norte del cuadrángulo. Aquí se encuentran varios templos budistas e hindúes, como el Rankot Vihara, la mayor dagoba de Polonnaruwa, con 55 metros de altura, el Kiri Vihara, una dagoba blanca que conserva su estuco original y el el Lankatilaka Vihara, un impresionante templo con una enorme imagen de Buda sentado en su interior,

Más hacia el norte y ubicados a unos 3 km de la entrada principal se encuentra el Gal Vihara, uno de los monumentos más emblemáticos y venerados y un punto obligado que tienes que ver en Polonnaruwa. Se trata de un conjunto de cuatro estatuas gigantes de Buda talladas en una sola roca. Hay dos Budas sentados, uno Buda de pie y uno Buda reclinado. Las estatuas son de una gran belleza y expresividad, y muestran diferentes actitudes y gestos del Buda.

Cerca del Gal Vihara se encuentra el Parakrama Samudra, el gran lago artificial creado por el rey Parakramabahu I para regar los campos y abastecer a la ciudad. El lago tiene una superficie de unos 25 quilómetros cuadrados y es uno de los mayores embalses del país. Si aun tienes ganas de ver alguna cosa más, 1,5 kms más al norte se encuentra Tivanka Image House, un edificio que destaca por los frescos pintados de las vidas pasadas de Buda los únicos murales que se conservan de Polonnaruwa.

GRUPO SUR

Este pequeño grupo recomendamos dejarlo para el final si un os habéis quedado con ganas de ver algo más. En él podréis un par de atracciones turísticas. En primer lugar una estatua de Buda Sentado de 4 metros de altura, y en segundo lugar el Potgul Vihara: un edificio que se cree que fue utilizado como biblioteca en su época. Este sería el último grupo que tienes que ver en Polonnaruwa si aun tienes algo de tiempo, pero si has visto todo lo demás no es para nada un imprescindible.

Rankot Vihara
Rankot Vihara

DÓNDE DORMIR EN POLONNARUWA

Si quieres pasar la noche en Polonnaruwa tienes varias opciones de alojamiento para todos los gustos y presupuestos. Es una ciudad bastante barata para dormir y no hay demasiadas opciones de lujo salvo el Ekho Lake House. Puedes elegir entre algunos hoteles, hostales, y sobretodo casas de huéspedes o incluso campings. Algunas de las opciones más populares son:

$$$ Ekho Lake House
$$ Tishan Holiday Resort
$ Kithmi Resort

DÓNDE COMER EN POLONNARUWA

En Polonnaruwa podrás degustar la deliciosa gastronomía de Sri Lanka, basada en el arroz, el curry, las verduras, las frutas y el pescado. Aun así la oferta es bastante limitada a la comida local y tradicional. Podrás probar platos típicos como el rice and curry (arroz con diferentes tipos de curry), el kottu (pan plano troceado y salteado con verduras, huevo y carne o queso), el hopper (una especie de crepe con forma de cuenco que se rellena con huevo, miel o coco) o el pol sambol (una salsa picante de coco rallado, cebolla, chile y lima). Algunos de los lugares más recomendados para comer en Polonnaruwa son:

  • Priyamali Gedara: Súper recomendable. Un restaurante familiar que prepara platos tradicionales de Sri Lanka con ingredientes orgánicos de su propio huerto. Tiene un menú fijo que cambia cada día según la temporada y la disponibilidad. Es necesario reservar con antelación.
  • The Lake House Restaurant: el restaurante del hotel The Lake House, que ofrece una carta variada con platos locales e internacionales, así como un buffet con opciones vegetarianas. Tiene unas vistas espectaculares al lago y un ambiente tranquilo y elegante.
  • Saruketha Restaurant: Ofrece una variedad de platos de Sri Lanka, orientales y occidentales. El restaurante es conocido por sus deliciosos curris, opciones vegetarianas y también opciones veganas. Además, el restaurante ofrece una vista hermosa de los campos de arroz. Incluso se imparten clases de cocina de platos tradicionales de Sri Lanka.
DESCUBRE 10 PLATOS TÍPICOS DE LA COMIDA TRADICIONAL DE SRI LANKA
Lankatilaka Vihara Polonnaruwa
Lankatilaka Vihara

CONSEJOS Y RECOMENDACIONES PARA VISITAR POLONNARUWA

  • Lleva ropa cómoda y adecuada para visitar los templos.
  • Cúbrete hombros, las rodillas y quítate los zapatos al entrar en lugares sagrados.
  • Protege tu piel del sol con crema solar, sombrero y gafas de sol.
  • Lleva agua suficiente para hidratarte durante la visita, aunque en algunos puntos dentro del recinto encontrarás pequeñas tiendas con refrescos.
  • Respeta las normas y las costumbres locales. No toques ni te subas a las estatuas o las ruinas, no hagas ruido ni molestes a los monjes o a los fieles que puedan estar rezando.
  • Disfruta del paisaje y de la historia. Polonnaruwa es un lugar único que te transportará a otra época y te hará sentir la magia de Sri Lanka.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Scroll al inicio